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El primer torneo de maestros de ajedrez de la historia

septiembre 26, 2022

En el siglo XVI vivieron diversos ajedrecistas que, a pesar de no ser profesionales, ya gozaban de reputación y privilegios por sus habilidades para el ajedrez, en gran medida gracias a la afición que tuvieron al juego ciertos gobernantes europeos. Algunos de los más afamados de aquellos tiempos fueron los españoles Alfonso Cerón (1535 – siglo XVI) y Ruy López de Segura (1540 – 1580), así como los italianos Leonardo da Cutri (1552 – 1597) y Paolo Boi ( 1528 – 1598). Estos tres últimos, incluso, están considerados como los campeones del mundo no oficiales durante sus años más sobresalientes.

En 1575, el rey Felipe II de España invitó a estos cuatro jugadores a disputar un torneo en su residencia de El Escorial. Leonardo de Cutri resultó vencedor y el rey le premió con 1000 ducados, una capa de armiño y exentando a su ciudad de pagar impuestos durante 20 años. Este evento resulta muy relevante para la historia del ajedrez pues es el primero en estar documentado. La imagen que ilustra este artículo es una foto de una obra del pintor italiano Luigi Mussini que recrea aquella ocasión. Se dice que es muy probable que todos los personajes representados en el cuadro hayan estado efectivamente presentes durante la realización del torneo.

Aunque desafortunadamente no se conservan todas las partidas, sí se tiene el texto completo de algunas, como la que mostramos a continuación y que se piensa que es una de las primeras en las que se empleó el gambito de rey. En ella, Ruy López da cuenta de Leonardo mediante una combinación que le hace ganar dos peones; casi inmediatamente después, aprovechando un error grave del italiano, gana una torre obligando a su rival a rendirse.

El cuadro representa la competición a tres partidas que tuvo lugar en 1575 cuando, tras la victoria de Lepanto y en plena construcción del Monasterio de El Escorial, Felipe II convoca a su corte para celebrar el que puede considerarse como el primer torneo internacional de ajedrez en el que participaron los españoles Ruy López de Segura y Alfonso Cerón, y los italianos Da Cutri y Pietro Boi, el siracusano. 

Recordemos que a la figura de Ruy López se deben dos hitos importantes sobre la teoría de ajedrez. Por una lado, que en el torneo de Madrid de 1575 se practicara el gambito de rey por primera vez (entrega del peón de rey: 1. e4 e5, 2. f4), y que concibiera una apertura propia que lleva su nombre: apertura Ruy López o apertura española (1.e4 e5, 2.Cf3 Cc6 y 3.Ab5), aunque durante mi infancia se usara la notación descriptiva (P4R) antes de que llegara oficialmente la notación algebraica en 1997. 

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